Wraz z bratem, Jerzym, jest uznawany za bohatera - w styczniu tego roku ich imieniem nazwano jedną z ulic Opola, a dwa lata temu jedną z sal urzędu wojewódzkiego. Jednak Zbigniew Bereszyński, historyk i działacz dawnej opozycji, oskarżył Ryszarda Kowalczyka o współpracę z SB. Dziś wojewoda Adrian Czubak zwołał konferencję prasową, podczas której do zarzutów opolskiego historyka odnieśli się przyjaciele zmarłego w zeszłym roku Ryszarda Kowalczyka.